Възрастните възрастни, по-уязвими за депресия при пандемия, но силните социални връзки могат да помогнат

Възрастните възрастни са по-уязвими към депресия и самота по време на пандемията на COVID-19, но наличието на силни връзки може да помогне за защита срещу проблеми с психичното здраве, според ново проучване, публикувано в Вестникът на геронтологията: Серия Б.

„Това, което установихме, е, че пандемията е свързана с по-лоши резултати за психичното здраве при много възрастни хора“, казва авторът на изследването д-р Ан Крендл, доцент в Департамента по психологически и мозъчни науки на Университета в Индиана (IU) в Колежа на изкуствата и науките .

„Въпреки това, за някои наличието на близки социални мрежи изглеждаше да служи като защитник срещу отрицателните резултати от психичното здраве.“

За проучването Krendl и д-р Brea Perry, професор в катедрата по социология в IU Bloomington, разгледаха дали социалната изолация поради заповедите на COVID-19 за приюти на място е свързана с по-големи чувства на самота и депресия сред възрастните хора и, ако е така, дали спадът в социалната ангажираност или силата на връзката модерират тази връзка.

Изследователският екип сравнява личните социални мрежи, субективната самота и депресията на 93 възрастни възрастни в общността в Блумингтън, шест до девет месеца преди пандемията и от края на април до края на май, когато повечето хора са били под заповед за престой в дома.

Те открили, че около двама на всеки трима (68 процента) възрастни възрастни съобщават, че прекарват по-малко време от преди с хора, които обичат, а 79 процента се чувстват така, сякаш социалният им живот намалява или е повлиян негативно от COVID-19.

60 процента обаче съобщават, че са прекарали малко или много повече време, за да се свържат отново или да наваксат хората, на които се интересуват, а 78 процента са използвали някаква форма на интернет технология, за да поддържат връзка по време на пандемията. Средно възрастните хора съобщават, че всеки ден прекарват около 76 минути в общение практически или по телефона.

„Въпреки че предишни изследвания показват, че хората в тази възрастова група не са запалени потребители на социалните медии, пандемията изглежда е преместила иглата, като повече възрастни хора разчитат на социалните медии, за да се опитат да останат свързани“, каза Крендл.

Констатациите също така показват, че самотата е свързана с редица отрицателни резултати за възрастните възрастни, включително по-високи нива на депресия и по-висока смъртност, докато близостта с хората в техните мрежи може да доведе до по-голямо емоционално благополучие.

„Въпреки че възрастните възрастни бяха сравнително приспособими да поддържат връзка по време на пандемията, установихме, че възрастните, които се чувстват по-малко близо до социалната си мрежа по време на пандемията, са имали повишена депресия“, каза Крендл.

„Въпреки това за възрастните хора, които се чувстват по-близо до социалните си мрежи по време на пандемията, депресията се увеличава значително само за онези, които също са преживели голямо увеличение на самотата.“

Важно е, каза Крендл, да се разбере напълно краткосрочното въздействие на пандемията върху психичното здраве на възрастните възрастни, така че ресурси и услуги да могат да бъдат на разположение на тези, които се нуждаят. Krendl ще продължи да проследява участниците в проучването, за да види дали промените в психичното им здраве остават краткосрочни или водят до трайни промени.

„Един период на засилени психични проблеми не означава непременно постоянна промяна“, каза тя. „Но със сигурност периодите на психично страдание могат да имат дългосрочни последици за здравето и благосъстоянието. Характеризирането на тези промени ще бъде важно за разбирането на пълното въздействие на пандемията върху психическото и социалното благосъстояние на възрастните хора. "

Източник: Университет в Индиана