Изследване на плъхове: Тежка употреба на амфетамин в юношеството, свързана с дългосрочни промени в мозъка

В ново проучване младите плъхове, на които се дават редовни високи дози амфетамин, изпитват дългосрочни промени в сигнализирането за допамин, които продължават и в зряла възраст. Допаминът е невротрансмитер, който играе централна роля в паметта, вниманието, ученето и чувството на удоволствие.

„Допаминовата система, която продължава да се развива през юношеството и младостта, е основната цел на психостимулиращите лекарства като амфетамин“, каза водещият изследовател Джошуа Гюли, професор по психология в Университета на Илинойс.

„Промените във функцията на допамин в отговор на многократно излагане на наркотици вероятно ще допринесат за поведенческите последици - пристрастяване и рецидив, например - които злоупотребяващите изпитват.“

Изследователите отбелязват, че плъховете са добър модел за изследване на пристрастяването към хората - което често започва в юношеството - поради силните паралели в развитието сред плъховете и хората.

„[Юношеските] плъхове показват много от характеристиките, които правят човешките юноши. Те са склонни да бъдат по-импулсивни от възрастните плъхове; те са склонни да вземат по-рискови решения “, каза той. Те също могат да участват в „поведение, подобно на пристрастяване“, добави той.

„Те показват повишена употреба на наркотици в отговор на стрес“, каза Гюли. „И точно както при хората, има доказателства, че животните, които започват да употребяват наркотици в юношеска възраст, са по-склонни да рецидивират, отколкото животните, които започват в зряла възраст.“

Едно ограничение на новото проучване беше, че докато хората обикновено избират дали да участват в употребата на наркотици или не, „плъховете нямаха мнение дали са получили амфетамин“, каза Гюли.

Други изследвания, проведени от Гюли и неговия екип, оценяват ефектите от злоупотребата с амфетамин върху работната памет - способността да задържат информацията в ума достатъчно дълго, за да я използват - както при млади, така и при възрастни плъхове.

„В това проучване открихме, че животните, които са били изложени на лекарството през юношеството, са имали много по-значителни дефицити в работната памет, отколкото тези, изложени по време на зряла възраст“, ​​каза Гюли.

Изследователите предположиха, че излагането на наркотици през юношеството, време на големи промени в мозъка, „по някакъв начин влияе върху нормалната траектория на развитие“, каза Гюли. "Но как?"

В опит да разберат това, изследователите се фокусираха върху префронталната кора, мозъчен регион зад челото, който е сред последните, които напълно се развиват през юношеството.Констатациите показват, че многократното излагане на амфетамин - започвайки в зряла възраст или в юношеска възраст - намалява способността на ключовите клетки в префронталната кора на плъховете да реагират на допамин. В тази част на мозъка допаминът по същество казва на клетките да спрат да реагират на стимул, каза Гюли.

„Инхибирането в нервната система е също толкова важно, колкото и активирането“, каза той. „Нуждаете се от клетки, които стрелят и комуникират помежду си, но също така имате нужда от клетки, за да спрете комуникацията помежду си в определени моменти и да станете тихи.

"Нашите изследвания показват, че подтипът на допаминовия рецептор, D1 рецепторът, се променя след излагане на амфетамин", каза Гюли. „Или не реагира на допамин, или няма толкова много от тези рецептори след излагане, както преди.“

Тази промяна в сигнализирането за допамин остава същата в продължение на 14 седмици след излагане на амфетамин при подрастващите плъхове, каза той.

"Това е подобно на промяна в хората, която продължава от юношеството до някъде към 30-те години, дълго след спиране на употребата на наркотици", каза той. „Заедно с други проучвания това показва доста ясни доказателства, че употребата на наркотици през юношеството, време, когато мозъкът все още се развива, има изключително дълготрайни последици, които далеч надхвърлят последното излагане на наркотици.“

Констатациите са публикувани в списанието Неврология.

Източник: Университет на Илинойс в Urbana-Champaigne