Мозъчното сканиране може да идентифицира тийнейджъри с риск от злоупотреба с наркотици

Ново международно проучване предполага, че може да се използва специфичен тест за сканиране на мозъка за прогнозиране и подобряване на разбирането за злоупотреба с наркотици в юношеска възраст.

Според изследователите тийнейджърите, податливи на злоупотреба с наркотици, са импулсивни, недобросъвестни, често умни и обикновено не са най-ангажирани.

Въпреки че тези личностни черти могат да сигнализират за опасност, не всеки юноша, който отговаря на това описание, се превръща в проблемен потребител на наркотици. Е, как да разберете кой кой е?

Няма идеален отговор, но новото проучване предполага, че сканирането на мозъка може да се използва за подобряване на прогнозите.

Това заключение произтича от сътрудничеството между д-р. Брайън Кнутсън, професор по психология в Станфорд, и Кристиан Бюхел, професор по медицина в Universitätsklinikum Hamburg Eppendorf, Германия.

С подкрепата на програмата NeuroChoice на Станфордския институт по неврология, двойката започна да сортира чрез интригуващ набор от данни, обхващащ, наред с други неща, 144 европейски юноши, постигнали високи резултати при тест на така нареченото търсене на новости.

В тази група тийнейджърите показват личностни черти, които могат да показват риск от злоупотреба с наркотици или алкохол. Търсенето на новини по своята същност не е лошо, каза Кнутсън. В един добър ден желанието да се рискува нещо ново може да стимулира иновациите.

В лош ден обаче това може да накара хората да карат безразсъдно, да скачат от скалите и да поглъщат каквото и да раздават на парти. А психолозите знаят, че децата, които постигат високи резултати при тестове за търсене на новости, са средно малко по-склонни да злоупотребяват с наркотици.

Въпросът беше, може ли да има по-добър тест, по-точен и по-индивидуализиран, който да разбере дали търсенето на новости може да се превърне в нещо по-разрушително.

Кнутсън и Бюхел мислеха така и подозираха, че тестът за сканиране на мозъка, наречен Задача за парично стимулиране, или MID, може да бъде отговорът. Кнутсън бе разработил задачата в началото на кариерата си като начин за насочване към част от мозъка, за която сега е известно, че играе роля в психическото обработване на награди като пари или високо ниво на наркотици.

Задачата работи така. Хората лягат в магнитен резонанс за мозъчен скенер, за да играят проста видеоигра за точки, които в крайна сметка могат да конвертират в пари.

По-важно от детайлите на играта обаче е следното: В началото на всеки рунд всеки играч получава реплика за това колко точки има да спечели по време на рунда. В този момент играчите започват да очакват бъдещи награди.

За повечето хора само това очакване е достатъчно, за да активира мозъчните центрове за възнаграждение.

Въпреки това, сред подрастващите, които употребяват наркотици, мозъчният отговор е малко по-различен и озадачаващ. Мозъците на децата като цяло реагират по-малко, когато очакват награди, в сравнение с мозъците на възрастните.

Но този ефект е още по-изразен, когато тези деца употребяват наркотици, което предполага едно от двете неща: Или лекарствата потискат мозъчната активност, или потиснатата мозъчна дейност по някакъв начин кара младежите да приемат наркотици.

Ако това е последното, тогава задачата на Кнутсън може да предскаже бъдеща употреба на наркотици. Но никой не беше сигурен, главно защото никой не беше измервал мозъчната активност при юноши, които не употребяват наркотици, и я сравняваше с евентуална употреба на наркотици.

Никой, тоест освен Бюхел. Като част от консорциума IMAGEN, той и колегите му в Европа вече бяха събрали данни за около 1000 14-годишни, докато преминаваха през MID задачата на Knutson. Те също бяха проследили всеки от тях две години по-късно, за да разберат дали са станали проблемни наркомани; например ако пушат или пият ежедневно или някога са използвали по-твърди наркотици като хероин.

След това Кнутсън и Бюхел фокусираха вниманието си върху 144 юноши, които не са развивали проблеми с наркотиците до 14-годишна възраст, но са постигнали най-високите 25 процента при тест за търсене на новости.

Анализирайки тези данни, Кнутсън и Бюхел установиха, че могат правилно да предскажат дали младежите ще продължават да злоупотребяват с наркотици около две трети от времето въз основа на това как мозъкът им реагира на очакваните награди.

Това е значително подобрение спрямо поведенческите и личностни мерки, което правилно отличава бъдещите наркомани от други търсещи новости 14-годишни около 55% от случаите, само малко по-добре от шанса.

„Това е само първа стъпка към нещо по-полезно“, каза Кнутсън. "В крайна сметка целта - и може би това е пай в небето - е да се направи клинична диагностика на отделни пациенти" с надеждата лекарите да спрат злоупотребата с наркотици, преди да започне, каза той.

Кнутсън каза, че първо трябва да се възпроизведе изследването и се надява да проследи децата, за да види как се справят по-надолу. В крайна сметка, каза той, той може да е в състояние не просто да предскаже злоупотребата с наркотици, но и да го разбере по-добре.

„Надявам се, че сигналът е не само предсказващ, но и информативен по отношение на интервенциите.“

Източник: Станфордският университет