Малки деца, кучета показват прилики в социалната интелигентност

Що се отнася до социалната интелигентност, човешките малки деца имат много повече общо с кучетата, отколкото с шимпанзетата, според ново проучване в Университета в Аризона. Всъщност кучетата и децата по подобен начин превъзхождат шимпанзетата по съвместните комуникационни задачи.

Констатациите могат да помогнат на учените да разберат по-добре как хората са еволюирали социално и също така да хвърлят светлина върху някои човешки увреждания, които включват дефицит в социалните умения, като аутизъм.

Търсенето на кучета за помощ в разбирането на човешката еволюция е сравнително нова идея, тъй като учените най-често се обръщат към близки човешки роднини като шимпанзета, бонобо и горили за отговори на еволюционни въпроси. И все пак изглежда, че най-добрият приятел на човека може да предложи важно, макар и ограничено, парче от пъзела.

„Има различни видове интелигентност и видът интелигентност, който според нас е много важен за хората, е социален по своята същност и това е видът интелигентност, който кучетата имат в невероятна степен“, каза д-р Евън Маклин, асистент в училището по антропология в Университета на Аризона (UA) Колеж по социални и поведенчески науки.

„Но има и други аспекти на познанието, като начина, по който разсъждаваме относно физическите проблеми, където кучетата са напълно различни от нас. Така че никога не бихме аргументирали, че кучетата като цяло са по-добър модел за човешкия ум - всъщност това е само този специален набор от социални умения. "

За изследването изследователите са изследвали 552 кучета, включително кучета за домашни любимци, кучета за обучение и военни кучета за откриване на експлозиви, представляващи разнообразие от различни породи. Изследователите оценяват социалното познание чрез тестове, базирани на игри, в които крият лакомства и играчки и след това комуникират скривалищата чрез невербални сигнали като насочване или гледане в определена посока.

Те сравниха резултатите от кучетата с данни за 105 двегодишни деца, които преди това са изпълнили подобна когнитивна тестова батерия и 106 шимпанзета, оценени в светилищата на дивата природа в Африка.

Както кучетата, така и малките деца надминаха шимпанзетата в областта на съвместната комуникация. Докато шимпанзетата се представят добре при тестове, включващи тяхната физическа среда и пространствени разсъждения, те не се справят толкова добре при тестове за умения за съвместна комуникация, като способността да следват сочещ пръст или човешки поглед.

Изследователите също така наблюдават подобни модели на вариации в представянето между отделните кучета и между отделните деца.

През последното десетилетие все по-голям брой изследвания се фокусират върху това какво точно прави човешката психология специална. Учените са забелязали, че нашите основни умения за социална комуникация, които започват да се развиват около девет месеца, първо изглеждат, че отличават хората от другите видове, каза Маклийн, също директор на Аризонския център за познание на кучетата в Университета в Аризона.

„Има много изследвания, които показват, че всъщност не намирате същите тези социални умения при шимпанзетата, но ги откривате при кучета, така че това предполага нещо повърхностно подобно между кучетата и децата“, каза MacLean. „По-големият, по-задълбочен въпрос, който искахме да проучим, е дали това наистина е повърхностно сходство или има различен вид социална интелигентност, която виждаме и при двата вида.

„Това, което установихме, е, че има този модел, при който кучетата, които са добри в едно от тези социални неща, са склонни да бъдат добри в много свързани социални неща и това е същото нещо, което откривате при децата, но не го намирате в шимпанзета “, каза той.

Едно от възможните обяснения за приликите между кучетата и хората е, че и двете може да са се развили под сходен натиск, който благоприятства „оцеляването на най-приятелските“, с ползи и награди за по-кооперативно социално поведение.

"Нашата работна хипотеза е, че кучетата и хората вероятно са еволюирали някои от тези умения в резултат на подобни еволюционни процеси, така че вероятно някои неща, които са се случили в човешката еволюция, са много подобни на процесите, които са се случили при опитомяването на кучета", каза Маклин. „Така че, потенциално, чрез изучаване на кучета и опитомяване можем да научим нещо за човешката еволюция.“

Изследването също има потенциала да помогне на изследователите да разберат по-добре човешките увреждания, които могат да включват дефицит в социалните умения, като аутизъм, каза Маклин.

Изследването е публикувано в списанието Поведение на животните.

Източник: Университет в Аризона