Ново проучване показва как татковците се свързват с децата си

Ново изследване на образа на мозъка показва, че бащите, на които е даден хормонът окситоцин, показват повишена активност в мозъчните области, свързани с награда и съпричастност, когато гледат снимки на малките си деца.

„Нашите открития допълват доказателствата, че бащите, а не само майките, претърпяват хормонални промени, които вероятно ще улеснят повишената съпричастност и мотивация да се грижат за децата си“, казва водещият автор д-р Джеймс Рилинг, антрополог от университета Емори и директор на Лаборатория за дарвинова неврология.

„Те също така предполагат, че окситоцинът, за който е известно, че играе роля в социалните връзки, може някой ден да се използва за нормализиране на дефицити в мотивацията на бащата, като например при мъже, страдащи от следродилна депресия.“

Според изследователя изследването е първото, което разглежда влиянието на окситоцин и вазопресин, друг хормон, свързан със социалната връзка, върху мозъчната функция при бащите.

Нарастващата литература показва, че участващият баща играе роля за намаляване на детската смъртност и заболеваемост, както и за подобряване на социалните, психологическите и образователните резултати, отбелязва изследователят.

Но не всеки баща приема „практически“ подход в грижите за децата си.

„Интересува ме да разбера защо някои бащи са по-ангажирани с грижите, отколкото други“, казва Рилинг. „За да разберем напълно различията в поведението на грижите, ние се нуждаем от ясна картина на невробиологията и невронните механизми, които поддържат поведението.“

Изследователите отдавна знаят, че когато жените преминават през бременност, те изпитват драстични хормонални промени, които ги подготвят за отглеждане на деца. Окситоцинът, по-специално, традиционно се счита за майчин хормон, тъй като се освобождава в кръвта по време на раждането и кърменето и улеснява процесите на раждане, свързване с бебето и производство на мляко.

Съвсем наскоро обаче стана ясно, че мъжете също могат да претърпят хормонални промени, когато станат бащи, включително увеличаване на окситоцина, според изследователите.

Доказателствата показват, че при бащите окситоцинът улеснява физическото стимулиране на бебетата по време на игра, както и способността да синхронизират емоциите си с децата си.

За да изследва невронните механизми, участващи в окситоцина и поведението на бащата, лабораторията на Rilling’s използва функционално ядрено-магнитен резонанс (fMRI) за сравняване на невронната активност при мъже с и без дози окситоцин, прилагани чрез назален спрей.

Участниците в експеримента бяха всички здрави бащи на малки деца на възраст между една и две години.

Докато се подлагал на сканиране на мозъка с fMRI, на всеки участник му била показана снимка на детето му, снимка на дете, което не познавал, и снимка на възрастен, когото не познавал.

Когато разглеждат изображение на своето дете, бащите, дозирани с окситоцин, показват значително повишена нервна активност в мозъчните системи, свързани с възнаграждение и съпричастност, в сравнение с плацебо.

Тази повишена активност в опашкото ядро, гръбната предна цингула и зрителната кора предполага, че дозите окситоцин могат да засилят чувството на награда и съпричастност при бащите, както и тяхната мотивация да обърнат внимание на децата си, според резултатите от проучването.

Изненадващо, резултатите от проучването не показват значителен ефект на вазопресина върху нервната активност на бащите, противно на констатациите от някои предишни проучвания върху животни, отбелязват изследователите.

Изследванията на прерийни полевки, които се свързват за цял живот, например показват, че вазопресинът насърчава както свързването по двойки, така и грижите по бащина линия.

„Възможно е еволюцията да е достигнала до различни стратегии за мотивиране на грижите по бащина линия при различни видове“, каза Рилинг.

Изследването е публикувано в списанието Хормони и поведение.

Източник: Университет Емори