Защо толкова силно скърбим за домашните си любимци

Вашият собствен домашен любимец никога не е „просто куче“.

Със съпругата ми наскоро преживяхме едно от най-мъчително скръбните преживявания от нашия дълъг семеен живот: смъртта на домашен любимец - евтаназията на любимото ни куче Мърфи.

Загубата на куче е достатъчно трудна; предварително задаване на часа и датата и след това отброяване на часовете, които ни бяха останали, беше почти повече, отколкото бихме могли да понесем.

11 мисли, които всеки има по време на етапите на скръбта

Все още се задушавам, когато си спомням как осъществих зрителен контакт с Мърфи, мигове преди тя да поеме последния си дъх. Тя ми хвърли поглед, който беше привлекателна комбинация от объркване, примесена с уверението, че всичко е наред, защото и двамата бяхме до нея.

Когато хора, които никога не са имали кучета, виждат приятелите си, притежаващи кучета, да скърбят за смъртта на домашен любимец, те вероятно смятат, че това е прекалена реакция. В крайна сметка това е „просто куче“. За щастие повечето хора са твърде учтиви, за да кажат това на глас.

Но тези от нас, които са обичали куче, знаят истината: Вашият собствен домашен любимец никога не е „просто куче“.

Ръдиард Киплинг улавя това чувство в строфа на поемата си „Силата на кучето“:

Когато четиринадесетте години, които природата позволява

Затварят ли се при астма, тумор или припадъци,

И негласната рецепта на ветеринаря работи

За смъртоносни камери или заредени оръжия,

Тогава ще откриете - това е ваша собствена работа

Но ... ти си дал сърцето си на куче, което да разкъса.

Много пъти приятели виновно ми доверяваха, че скърбяха по-отчаяно заради загубата на куче, отколкото заради загубата на приятели или роднини. Изследванията потвърждават, че за повечето хора загубата на куче е почти във всяко отношение сравнима със загубата на любим човек.

За съжаление нямаме съответните културни ритуали за скръб, които да ни помогнат да преодолеем загубата на домашен любимец, което може да ни накара да се почувстваме повече от малко притеснени да показваме твърде много обществена скръб по нашите мъртви кучета.

Защо кучетата са специални

Какво точно има за кучетата, което ги прави толкова ценни за нас? Като начало, кучетата трябваше да се адаптират към живота с хората през последните 10 000 години и са го направили много добре. Те са единственото животно, което е еволюирало специално, за да бъде наши спътници и приятели.

Антропологът Брайън Хеър разработи „Хипотезата за опитомяване“, за да обясни как кучетата са се превърнали от своите предци от сив вълк в социално квалифицирани животни, с които сега взаимодействаме по същия начин, по който се отнасяме към другите хора. Всъщност нашите взаимоотношения с кучета могат да бъдат дори по-удовлетворяващи от човешките ни връзки, ако по никаква друга причина освен кучетата ни предоставят такава безусловна, безкритична положителна обратна връзка.

Както казва старата поговорка: „Мога ли да стана такъв човек, какъвто кучето ми смята, че вече съм.“

9 урока от живота, които научих от котката, която обичах (която ме остави)

Взаимодействието с кучета ни кара да се чувстваме добре и само гледането им може да ни накара да се усмихнем. Собствениците на кучета постигат по-високи резултати по отношение на мерките за благосъстояние и средно са по-щастливи от хората, които притежават котки и тези, които изобщо не притежават домашни любимци.

И кучетата сякаш изпитват същото към нас. Те са селективно отглеждани през поколения, за да ни обърнат внимание, а ЯМР сканирането показва, че кучешкият мозък реагира на похвалите от собствениците си също толкова силно, колкото и на храната - за някои кучета похвалата е дори по-ефективен стимул от храната.

Кучетата разпознават хората по лицата им и могат да се научат да правят заключения за човешките емоционални състояния само от изражението на лицето. Изследванията също така показват, че кучетата могат да разберат човешките намерения, че се опитват да ни бъдат полезни и че дори ще избягват хора, които не ни сътрудничат или се отнасят добре с нас.

Кучетата общуват с нас, както никое друго животно не. Те са умели да разбират изговорените думи и да използват собствените си вокализации, за да комуникират с нас в замяна.

Силната ни привързаност към кучетата беше разкрита едва доловимо в скорошно проучване на „неправилното наименование“. Това се случва, когато извикате някого с грешно име, например когато родителите погрешно наричат ​​едно от децата си с името на брат или сестра.

Оказва се, че името на семейното куче често се бърка в същия микс като другите човешки членове на семейството, което показва, че името на кучето се изважда от същия познавателен басейн, в който плуват имената на други членове на семейството. Любопитното е, че това рядко се случва с имена на котки.

Не е чудно, че нашите кучета толкова ни липсват, когато ги няма.

Защо скръбта за смъртта на куче е толкова интензивна

Психологът Джули Акселрод посочи, че загубата на куче е толкова болезнена, защото не губим само едно нещо; изпитваме множество загуби едновременно. Може да губим основния си спътник, източник на безусловна любов, „свидетел на живота“, който ни осигурява сигурност и утеха, а може би дори протеже, на което сме наставлявани като дете.

Загубата на куче сериозно нарушава ежедневието ви, дори по-дълбоко от загубата на повечето приятели и роднини, а промените в начина на живот и рутина са един от основните градивни елементи на стреса.

Неотдавнашно проучване на опечалените собственици на домашни любимци документира често срещания опит за погрешно възприемане на неясни гледки и звуци като починал домашен любимец. Това се случва най-често скоро след смъртта на домашния любимец, особено сред лица, които са имали много високи нива на привързаност към своите домашни любимци.

Кучето ми липсва повече, отколкото мога да кажа, и въпреки това съм сигурен, че през следващите години ще се подложа отново на това изпитание. Бих искал да завърша това есе с друга строфа от стихотворението Киплинг:

Когато тялото, което е живяло по ваша единствена воля,

Със своето хленчене на добре дошъл, е успокоен (колко все още!).

Когато духът, който отговаряше на всяко ваше настроение

Няма го - където и да отиде - завинаги,

Ще откриете колко ви е грижа,

И ще даде сърцето си на куче, което да разкъса.

Тази статия за гости първоначално се появи на YourTango.com: Когато Ровър умре: Защо мъката ви по кучето ви е толкова интензивна.