Ново приложение се стреми да открие ранна деменция

Въпреки че честотата на болестта на Алцхаймер заплашва да се доближи до епидемични размери, сложният характер на болестта затруднява разбирането и прогнозирането, докато не стане твърде късно.

Професорът от Бостънския университет и невропсихолог Rhoda Au се опитва да отстрани това предизвикателство чрез използването на носими цифрови устройства.

В момента Au събира огромно количество данни за хората с течение на времето с надеждата да открие малките физически промени, които съответстват на бавния умствен упадък на Алцхаймер.

Усилията са явни, тъй като само през 2014 г. близо 100 000 души в САЩ са починали от болестта на Алцхаймер, казват Центровете за контрол и превенция на заболяванията.

Au, която обсъди своите изследвания в Американската асоциация за напредък на науката конференция в Бостън, казва, че това, което тя наистина иска е никога повече да не прави тест за Алцхаймер в лабораторията.

„Наистина трудоемко е да се вкарат хора [в лабораторията]“, казва тя и не дава пълна картина на заболяване. Когнитивният спад може да промени всеки ден или дори час в час, но лабораторните тестове са само моментна снимка и не предоставят важните нюанси.

Вместо лабораторни тестове, Au иска да използва носими устройства, за да се опита да открие когнитивния спад чрез начина, по който хората живеят ежедневието си.

Това е, което тя нарича своята електронна когнитивна здравна инициатива - официалното заглавие е „Прецизен мониторинг на предклиничната болест на Алцхаймер: Framingham Study of Cognitive Epidemiology“ - и наскоро тя получи финансиране от частни индустриални партньори, включително Pfizer, за участие на 2200 души в инициатива в продължение на три години.

Надяваме се, че това ще предостави ценна информация за развитието на болестта на Алцхаймер и деменцията. В момента е трудно да се открие ранна предклинична болест на Алцхаймер, термин за прогресиращ умствен упадък, който все още не отговаря на строгата дефиниция на Алцхаймер.

„Идеята на предклиничната болест на Алцхаймер е, че за хората, които са предназначени да развият деменция поради болестта на Алцхаймер, в годините, преди да станат явно когнитивно увредени, може да има фини неща, които да се променят в ежедневното им поведение, че ако знаехме какво да потърси, би разкрил кой може да бъде изложен на риск “, казва Дейвид Нопман, невролог от клиниката Mayo в Рочестър, Минесота.

Освен позицията си в BU, Au е директор на невропсихологията в Framingham Heart Study (FHS). От 1948 г. FHS проследява над 5000 участници от Фрамингам, Масачузетс, през целия си живот.

Участниците доброволци влизаха на редовни прегледи и с течение на годините учените за първи път видяха как сърдечните проблеми напредват в популациите - каква роля играе начинът на живот при сърдечни заболявания и признаците, водещи до диагностициране.

Оттогава FHS разшири фокуса си, за да включи всички хронични заболявания и взе още повече участници, включително децата и внуците на първоначалните 5000.

Au сега дава носими устройства на второто поколение от 2200 участници - въпреки че не знае дали всеки от тях ще участва - и тя си партнира с технологични компании като AnthroTronix и Shimmer, ирландска компания, която създава носими устройства за откриване биофизични данни.

В продължение на три години различни носими устройства от тези компании ще измерват всичко - от сън до баланс и ще намалят риска от сърдечен ритъм. Au дори има приложения за смартфони, за да тества когнитивните способности у дома. Въпреки че всички тези данни могат да съдържат жизненоважни улики за болестта на Алцхаймер и деменцията, наличието на толкова много информация може да предизвика свои собствени предизвикателства.

„Винаги се нуждаем от повече терабайта“, казва Брина Васерман (ENG’15), асистент на Au в FHS. Проектът за цифрови устройства е само една от многото части за изследванията на Au - всички те са много данни.

Групата по невропсихология във FHS има общ твърд диск, казва Васерман. „В него има 10 терабайта. Бихте си помислили, че това би било достатъчно. " Не е.

Васерман казва, че те непрекъснато искат повече съхранение на данни, проблем, който само ще бъде по-труден, тъй като лабораторията събира допълнителни данни от носимите устройства. А анализът на данните представлява още по-голямо препятствие.

В момента Ау е фокусирана върху това как да събира данните, а ровенето из информацията, за да открие уликите за когнитивния спад е нещо, върху което тя работи. И все пак необходимостта от разширяване на работата доведе партньора й с частни компании.

„Очаквам академичната общност да помогне за преодоляване на изчислителни бариери, които ще доведат до инструменти от следващо поколение, но гледам на частните компании за много повече конски сили при използването на това, което е известно / налично сега.“

В крайна сметка Au иска да премести инициативата за електронно когнитивно здраве дори отвъд носимите устройства в дома като Amazon Echo и Google Nest, които се надява да й дадат най-точния поглед върху това кои части от живота на човека могат да доведат до деменция в бъдещето.

Au казва, че се е сблъскала с известен отпор от изследователската общност, не само защото си партнира с частната индустрия, но защото се възползва от конвенционалните научни техники - тя все още няма хипотеза за това, което предсказва деменция, просто много данни.

„Почти съм сигурна, че съм събрала данни, които не са полезни“, казва тя. „Но също така съм сигурен, че съм събрал полезни данни ... много е важно да ги разбера, докато продължавате.“

Източник: Университет Бостън / EurekAlert