Изглежда, че хората са се развили за по-ефективен сън

Ново проучване установи, че хората могат да се справят със значително по-малко сън от другите бозайници, защото сънят ни е по-ефективен.

Изследователи от университета Дюк разгледаха научната литература и съставиха база данни за модели на сън на стотици бозайници, включително 21 вида примати, включително павиани, лемури, орангутани, шимпанзета и хора.

Те открили, че хората са много къси спящи, като се справят средно със седем часа сън през нощта, докато други видове примати, като южните макаки със свински опашки и сивите лемури на мишките, се нуждаят от 14 до 17 часа.

Сънят ни също е по-ефективен, според изследователите.

Прекарваме по-малка част от времето в леки етапи на съня, а повече от времето ни за сън в по-дълбоки етапи на съня. Например, ние прекарваме 25 процента от общия си сън в сън с бързо движение на очите или REM. Но при примати като мишки лемури, мангусти лемури и африкански зелени маймуни REM сънят едва се изкачва над пет процента, отбелязват изследователите.

„Хората са уникални в това, че имат по-кратък и по-качествен сън“, казва антропологът и съавтор на изследването д-р Дейвид Самсон от университета Дюк, който регистрира близо 2000 часа, наблюдавайки орангутани в съня, като част от дисертационното си изследване, преди да дойде при Дюк.

Разликата в човешкия сън не е резултат от денонощен достъп до изкуствена светлина и компютърни екрани, добавят изследователите.

Отделно проучване на навиците за сън на хората, живеещи в три общества на ловци-събирачи без електричество в Танзания, Намибия и Боливия, установи, че те получават малко по-малко сън от тези от нас в съвременните общества, изобилстващи от електронни джаджи.

Ако изкуствената светлина и други аспекти на съвременния живот бяха единствено отговорни за съкращаването на съня ни, щяхме да очакваме обществата-събирачи без достъп до електричество да спят повече, каза Самсън.

Вместо това изследването на антрополога Самсон и Дюк д-р Чарли Нан предполага, че хората са заменили количеството сън с качеството на съня много преди съвременните технологии да променят живота ни.

Изследователите приписват преминаването към по-кратък и по-ефективен сън отчасти на прехода от сън на дървета, както вероятно са направили нашите предци на човека, към сън на земята.

Веднъж попаднали на земята, хората започнаха да спят близо до огъня и в по-големи групи, за да се стоплят и да отблъскват хищници, като леопарди и хиени, навици, които позволиха на нашите предци да извлекат максимума от съня си за възможно най-кратко време, каза Самсон.

По-краткият сън също освободи време, което може да бъде посветено на други неща, като изучаване на нови умения и изграждане на социални връзки, каза той. По-дълбокият сън помогна да се закрепят тези умения, да се изостри паметта и да се засили мозъчната мощ, добави той.

Изследването е публикувано в списанието Еволюционна антропология.

Източник: Университет Дюк