Средата на матката може да бъде обвързана със структурата на мозъка на тийнейджърите

Средата на утробата може да играе важна роля в мозъчната структура на тийнейджър, според ново проучване, публикувано в списанието Картографиране на човешкия мозък.

За проучването изследователите са проследили двойки генетично еднояйчни близнаци от раждането до юношеските им години. Те откриха, че вътреутробно околната среда е свързана с развитието на кората, част от мозъка, която има много функции, включително емоционална регулация и познание.

Тъй като близнаците споделят пренатална среда, плодовете имат много общи характеристики на околната среда, като гестационна възраст и начин на живот на майката. Въпреки това, когато са родени, те все още могат да се различават по тегло при раждане.

Предишни изследвания са установили, че теглото при раждане е предиктор за това как ще се развива мозъкът. В новото проучване изследователският екип установи, че вариациите в теглото при раждане са свързани с разликите в структурата на кората, асоциация, която в този случай не може да бъде обяснена от генетичния код.

„Тъй като близнаците в нашето изследване са генетично идентични, тази разлика в теглото при раждане трябва да се дължи на специфични фактори, действащи вътреутробно“, каза д-р Линда Буей, доцент по психология във Факултета по изкуства и науки на Университета Конкордия и изследовател в Sainte -Изследователски център на болница "Джастин" в Монреал, Канада. „Например, един плод може да има по-добро разположение в утробата или по-добър достъп до хранене.“

В подгрупа от 52 двойки близнаци изследователите са провели мозъчно изобразяване, за да проучат структурата на кората. Те също така събраха ДНК, за да изследват епигенетиката, промените в активността на начина, по който генът се изразява чрез опит в околната среда, вместо чрез промяна на самия генетичен код.

„По времето, когато нашите участници бяха достигнали тийнейджърска възраст, разликите в обема на мозъка присъстваха в кората, където се осъществява голяма част от нашата регулация на емоциите и когнитивните процеси“, каза Буйдж, който сега също е свързан с PERFORM Center на Concordia.

„Интересното е, че близнаците с големи разлики в теглото при раждане и коровата структура също са имали епигенетични различия. Това означава, че това, което се случва вътреутробно може да повлияе на мозъчното развитие на човек до момента, в който те навършат тийнейджърските си години, и че епигенетичните процеси могат да играят роля в тази връзка. "

Booij и нейните колеги се надяват, че това проучване ще хвърли повече светлина върху специфичната роля на ранните влияния на околната среда върху развитието на мозъка, генната експресия и емоционалната регулация.

„Надяваме се, че нашите резултати ще допринесат за по-доброто разбиране на възможните начини за насърчаване на оптималното ранно развитие на мозъка и за предотвратяване на емоционални и когнитивни проблеми при младите хора.“

Източник: Университет Конкордия