Доброволчеството може да помогне на ветераните да преминат към цивилен живот

Ново проучване показва, че ветераните биха могли по-добре да преминат към цивилен живот, като доброволно участват в програми за гражданска служба в своите общности.

„Когато ветераните завършат военната си служба, те преминават през преход като всички нас, когато сменим работата си, преместим се в нов град или се пенсионираме. Това е преход, който изисква фокус, дълбоки размисли и нова информация, за да открие следващото предизвикателство, което ще преследва по време на своето пътуване в живота “, каза Моника Матийо, д-р, водещ автор на изследването и асистент по социална работа в университета Сейнт Луис.

„Това проучване ни казва, че официалното доброволчество в програма за гражданска служба, която ангажира ветераните в общественополезен труд в родния им град, е един от вариантите за подпомагане на този преход“, отбеляза тя. „Някои може да го нарекат година на празнота, аз го наричам година на изпълнение.“

Проучването изследва как доброволчеството се отразява на здравето и социалния живот на американските ветерани, служили в Ирак и / или Афганистан, след което участва в официална програма за гражданска служба.

Гражданската служба има изисквания за отчетност, ясно дефинирани цели и стипендия, което я прави по-скоро като работа, отколкото по-малко структурирани форми на доброволчество, като например помощ при грижи за деца или създаване на църковна функция, обясниха изследователи.

За проучването изследователите оцениха въздействието на Мисията продължава, национална организация с нестопанска цел, която разполага ветерани в шестмесечни доброволчески мисии с общностни агенции. Организацията е основана в Сейнт Луис през 2007 г. от Ерик Грейтънс, който се оттегля от поста изпълнителен директор през 2014 г. и сега е губернатор на Мисури.

Изследователите са изследвали 346 ветерани, завършили програмата през 2011-2014 г., като доброволно са участвали 20 часа седмично по конкретни проекти в продължение на шест месеца. Преди разгръщането на мисии за гражданска служба, повече от 50 процента заявиха, че имат симптоми на посттравматично стресово разстройство и почти една пета съобщават за симптоми на депресия. Почти половината съобщават, че са се лекували за психично състояние.

В края на своята гражданска служба, повече доброволци съобщават, че имат добро или отлично здраве, отколкото преди да се включат в доброволчеството, според резултатите от проучването.

Емоционалното им здраве се подобри; по-докладвано беше по-лесно да се извършват ежедневни дейности, отколкото преди доброволчеството.

Техните симптоми на PTSD значително са намалели и броят на ветераните, които са имали вероятно PTSD, е спаднал от 50 процента преди гражданска служба на 43 процента след това, откриха изследователите.

Броят на ветераните, които са имали симптоми на депресия, също е намалял - от 23,5% преди гражданска служба на 15% след. Те казаха, че се чувстват по-малко изолирани и самотни и осъзнаха, че помощта е достъпна, съобщиха изследователи.

„Всички ветерани в програмата за гражданска служба са имали подобрения в здравето, психичното здраве и социалното функциониране“, каза Матийо.

„Важното е, че дори след контролиране на текущото лечение, ветераните с положителна депресия, когато влизат в програмата, се възползват най-много със значителни подобрения в целта на живота, засилена социална подкрепа и намалено чувство на самота. Онези, които проверяват положително за вероятна ПТСР, отново, след контролиране за текущо лечение, показват значителни подобрения в края на програмата. "

Действителният механизъм защо доброволчеството подобрява психичното здраве остава въпрос, според Matthieu.

„Една от нашите теории е свързана с поведенческо активиране и целта около дейността. С други думи, когато станем и се движим и това движение е насочено към цел да помагаме на другите, това е като да излезем извън собствения си живот, за да се съсредоточим върху нуждите на другите, че толкова много положителни неща се събират “, каза Матийо , който ръководи образованието за социална работа на университета в Сейнт Луис, специализирано в ветерански услуги.

Матию предположи, че за ветераните доброволчеството им позволява да намерят смисъл и цел отново в живота, което ги подготвя за прехода обратно към цивилния свят.

„Тази област на науката около програмите за насърчаване на здравето, които променят живота на ветераните, всъщност тепърва започва“, каза Матийо и добави, че ще последват още изследвания.

Изследването е публикувано през Психиатрични изследвания.

Източник: Университет Сейнт Луис

Снимка: