Няма данни Електрическо стимулиране на мозъка помага за познание

Възникващата практика за прилагане на неинвазивна електрическа стимулация към мозъка може да е ударила скорост, тъй като новите изследвания показват, че тя не предоставя значителна полза за когнитивното обучение.

„Нашите открития показват, че прилагането на транскраниална стимулация с постоянен ток (tDCS), докато по-възрастните участници, занимаващи се с ежедневна тренировка за работна памет в продължение на четири седмици, не е довело до подобряване на когнитивните способности“, обяснява Мартин Льовден от Karolinska Institutet и Стокхолмския университет.

Резултатите от изследванията се появяват вПсихологическа наука, списание на Асоциацията за психологически науки.

„Проучването е важно, тъй като се занимава с това, което може би е най-обещаващото когнитивно приложение на tDCS: възможността за дългосрочно когнитивно подобрение от относително ограничена практика за избрани когнитивни задачи“, добавя Льовден.

„Когнитивното подобрение представлява интерес не само за учените, но и за студента, който се обучава за последни изпити, за геймърите, които играят онлайн игри, и за пенсионера, който си спомня кои хапчета да приема.

Поради тази многобройна аудитория е от първостепенно значение да се провеждат систематични изследвания, за да се развърже шумът от фактите. "

Изследователите обясняват, че работната памет - нашият капацитет за задържане на информация във всеки един момент - е от съществено значение за много основни когнитивни процеси и е свързана с някои аспекти на интелигентността.

Изследванията показват, че обучението по работеща памет подобрява производителността на работната памет, но не е ясно дали това специфично обучение може да доведе до подобрения в по-широките когнитивни способности.

Неотдавнашен интерес и публичност около потенциалните ефекти на tDCS - което включва провеждане на слаб електрически ток към мозъка чрез електроди върху скалпа, накара Lövdén и колегите му да се замислят: Може ли използването на tDCS по време на когнитивно обучение да подобри пластичността на мозъка и да даде възможност за прехвърляне от работната памет към друга когнитивни процеси?

Изследователите включиха 123 здрави възрастни на възраст между 65 и 75 години в четириседмична програма за обучение. Всички участници завършиха набор от когнитивни тестове, които включваха задачи, които бяха включени в обучението и задачи, които не бяха, в началото на проучването и отново в края.

Хората, разпределени на случаен принцип в експерименталната група, се обучават на задачи, насочени към способността им да актуализират умствените представи и способността им да превключват между различни задачи и правила, докато тези от групата на активния контрол се обучават на задачи, фокусирани върху скоростта на възприятие.

Докато изпълняваха обучителните задачи, някои участници получиха 25 минути tDCS ток в лявата дорзолатерална префронтална кора, област от мозъка, която играе централна роля в работната памет; други участници бяха накарани да вярват, че получават 25 минути ток, докато всъщност токът беше активен само за общо 30 секунди.

Сравняването на представянето на участниците преди и след обучение показа, че тези, които са преминали обучение по работна памет, са подобрили задачите за актуализиране и превключване, с които са се сблъскали по време на обучение, и подобни задачи, които не са срещали преди.

Но няма доказателства, че tDCS е донесъл някаква допълнителна полза за обучението по работна памет - в края на проучването участниците, които са получили tDCS, не са показали по-голямо подобрение от своите връстници.

Когато изследователите обединяват данните от това проучване с констатации от шест други проучвания, те отново не откриват доказателства за някаква допълнителна полза от обучението по работна памет, комбинирано с tDCS.

Въпреки че има силен обществен интерес за засилване на познанието, Льовден и колегите призовават да се внимава, когато става въпрос за това все още недоказано приложение на tDCS:

„Все по-голям брой хора сред широката общественост, вероятно вдъхновени от такъв невъздържан оптимизъм, сега използват tDCS, за да се представят по-добре на работа или в онлайн игри, а онлайн общностите предлагат съвети за закупуването, производството и използването на tDCS устройства,“ пишат изследователите.

„Не е изненадващо, че търговската експлоатация се развива бързо, за да отговори на това ново обществено търсене за когнитивно подобрение чрез tDCS, често без нито едно човешко изпитание в подкрепа на твърденията на продавачите или производителите.“

„Тези констатации подчертават колко точно са ограничени нашите знания за механизмите, лежащи в основата на потенциалните ефекти на tDCS върху човешкото познание и насърчава изследователската общност да направи крачка назад и да насочи ресурсите си към разработване на стратегии за разкриване на такива механизми, преди да се използва техниката в по-приложна настройки “, завършва Льовден.

Източник: Асоциация за психологически науки