Хронична болка, свързана с деменция при възрастни възрастни

Нововъзникващите изследвания показват, че възрастните хора с постоянна болка показват по-бързо намаляване на паметта с напредването на възрастта и са по-склонни да имат деменция години по-късно.

Изследването, публикувано в Вътрешна медицина на JAMA, е първият, който направи тази асоциация.

Изследователи от Калифорнийския университет в Сан Франциско (UCSF) са анализирали данни от 10 000 участници на възраст 60 и повече години за период от 12 години. Участниците, които твърдят, че постоянно са обезпокоявани от умерена или силна болка, намаляват с близо 10 процента по-бързо при тестове на функцията на паметта през следващите 10 години, отколкото тези, които казват, че не са обезпокоени от болка.

Пациентите, които се оплакват от постоянна болка, също имат малка, но значително увеличена вероятност от развитие на деменция като цяло.

Изследователите установиха, че допълнителният спад на паметта при тези, които съобщават за постоянна болка, предполага, че тези пациенти вероятно биха имали по-трудни задачи с ежедневния си живот, като например независимо управление на лекарствата и финансите.

Според д-р Елизабет Уитлок, постдокторант в отделението по анестезия и периоперативни грижи на UCSF и първият автор на изследването, констатациите сочат към нови начини на мислене за това как да се предпазят възрастните хора от когнитивните проблеми със стареене.

„Възрастните хора трябва да поддържат познанието си, за да останат независими“, каза тя. „До един на всеки трима възрастни хора страдат от хронична болка, така че разбирането на връзката между болката и когнитивния спад е важна първа стъпка към намирането на начини да се помогне на тази популация.“

Изследването, проведено в сътрудничество с членове на Гериатричния отдел на UCSF, предполага три потенциално припокриващи се причини за връзката между хроничната болка и деменцията.

От една страна, повишен риск от деменция може да бъде причинен от болкоуспокояващи, като опиоиди, които хората приемат в по-голям брой.

Възможно е също така преживяването на болка по някакъв начин да компрометира способността на мозъка да кодира спомени и други когнитивни функции. И накрая, това може да се дължи на някакъв друг фактор, който не е измерен в проучването и следователно не може да бъде анализиран.

Но дори и да е така, каза Уитлок, констатациите остават клинично значими, тъй като болката може да се използва като маркер за повишен риск от бъдещ когнитивен спад, дори ако биологичната основа на асоциацията все още е неясна.

Данните, които изследователите са анализирали - продължаващо национално проучване на по-възрастни американци, наречено Health and Retirement Study - не включват информация за употребата на опиоиди, така че те не могат да разберат кой от техните участници приема лекарствата.

Въпреки че употребата на опиоиди може да е причина за когнитивните промени, които те наблюдават, Уитлок каза, също и болката.

Например, скорошно проучване на страдащите от хронична болка установи, че тези, които приемат нестероидни противовъзпалителни лекарства, като ибупрофен, имат почти същия повишен риск от деменция като тези, приемащи опиоиди.

„Това означава, че трябва да разгледаме потенциалните преки ефекти на хроничната болка върху познанието“, каза тя.

Хората, които страдат от хронична болка, са склонни да имат намален капацитет за внимание и нарушена памет и Уитлок каза, че особено когато болката е силна или кара пациентите да размишляват, тя може да отклони достатъчно внимание, за да попречи на консолидирането на паметта.

Друга възможност, каза тя, е, че емоционалният стрес от болката активира стрес-хормоналните пътища в тялото, които са замесени в когнитивния спад. Ако някой от случаите е такъв, каза тя, тогава ефективното лечение на болката може да защити познанието.

Лекарите често се борят да се справят с болката на своите пациенти, тъй като настоящите терапии, освен че предизвикват пристрастяване, не винаги дават резултат.

Но Уитлок каза, че дори онези пациенти, които продължават да страдат и може да претърпят по-бърз когнитивен спад в резултат на това, все още могат да бъдат подпомогнати с помощни устройства, физическа и трудова терапия или стратегии като техники на внимателност, насочени към повишаване на самоефективността и ограничаване на емоционалното въздействие на хроничната болка.

„Това е нещо, което наистина чувствам, че можем да направим нещо като клиницисти“, каза Уитлок. „Това е част от грижата за целия пациент.“

Източник: Калифорнийски университет, Сан Франциско