Любопитството често печели, въпреки потенциално болезнените резултати

Човешкото любопитство е толкова силно, че често ни води към потенциално неприятни резултати без видими ползи, дори когато имаме шанса да ги избегнем изцяло, според ново проучване, публикувано в списанието Психологическа наука.

„Точно както любопитството подтикна Пандора да отвори кутията, въпреки че беше предупреден за нейното пагубно съдържание, любопитството може да привлече хората - като вас и мен - да търсят информация с предсказуемо зловещи последици“, обяснява авторът на изследването Боуен Руан от Уисконсинското училище по бизнес в Университет на Уисконсин, Мадисън.

Предишни изследвания са установили, че любопитството често кара хората да се включват в мизерни или рискови преживявания, включително гледане на ужасни сцени и изследване на опасен терен. Руан и съавторът му Кристофър Хзее от Университета в Чикаго Booth School of Business предположиха, че това поведение произтича от дълбоко вкорененото желание на хората да разрешат несигурността, независимо от вредата, която може да донесе.

За да проверят това убеждение, изследователите проведоха няколко експеримента, които изложиха участниците на различни потенциално неприятни резултати.

В един експеримент 54 участници в колеж, поканени в лабораторията, се натъкнаха на химикалки, които уж бяха останали от предишен експеримент. Казаха им, че могат да щракат химикалките, за да убият времето, докато чакат да започне „истинското“ проучване.

За някои от учениците писалките бяха цветно кодирани в зависимост от това дали ще доставят или не удар - пет химикалки имаха червен стикер, а пет неударни писалки имаха зелен стикер - така че студентите да знаят със сигурност какво ще се случи когато щракнаха върху всеки един.

Други ученици обаче попаднаха на 10 химикалки, обозначени с жълти стикери. На тези участници беше казано, че някои от химикалките имат батерии, докато други нямат. В този случай резултатът от щракването върху всяка писалка беше несигурен.

Резултатите бяха ясни: Студентите, които не бяха сигурни в способността на всяка писалка да щракнат, щракнаха значително повече писалки. По-конкретно, тези, които не са знаели какъв ще бъде резултатът, ще бъдат щракнати средно с пет писалки, докато тези, които са знаели резултата, са щракнали около една зелена писалка и две червени писалки.

Втори експеримент, при който на участниците бяха показани 10 писалки от всеки цвят, потвърди тези открития. За пореден път учениците щракнаха повече от писалките с несигурен резултат, отколкото върху писалките, които бяха ясно маркирани в червено или зелено.

За да се определи дали констатациите ще останат при други условия и дали разрешаването на любопитството наистина ще накара участниците да се чувстват по-зле, изследователите създадоха трето проучване, включващо излагане на приятни и неприятни звуци.

В този експеримент учениците разгледаха компютърен дисплей от 48 бутона, всеки от които пусна звук при щракване. Например, бутоните с надпис „пирони“ ще възпроизвеждат звук от пирони на дъска, докато бутоните с надпис „вода“ възпроизвеждат звук на течаща вода. Бутони с надпис „?“ имаха еднакви шансове да пуснат и двата звука.

Участниците, които срещнаха предимно несигурни бутони, щракнаха средно по 39 бутона, докато тези, които видяха предимно идентифицирани бутони, щракнаха само около 28.

Интересното е, че учениците, които са натиснали повече бутони, съобщават, че се чувстват по-зле след това, а тези, които са изправени предимно пред несигурни резултати, съобщават, че са по-малко щастливи от тези, които са изправени предимно пред определени резултати.

Допълнителни констатации предполагат, че искането от хората да предскажат последиците от избора им може да намали силата на тяхното любопитство. В друго проучване на участниците бяха представени неясни онлайн снимки на неприятно изглеждащи насекоми - като стоножки, хлебарки и сребърни рибки - и те могат да кликнат върху изображението, за да разкрият насекомото.

За пореден път участниците, изправени пред несигурни резултати, щракнаха върху повече снимки (и се почувстваха по-зле като цяло); но когато трябваше да предскажат първо как ще се чувстват по отношение на избора си, щракнаха върху относително по-малко химикалки (и се почувстваха по-щастливи като цяло).

Резултатите от тези експерименти правят съществен момент: Въпреки че любопитството често се разглежда като човешка благословия, то със сигурност може да ни отведе по грешни пътища, което ни кара да се чувстваме по-зле като цяло. Често търсим информация, за да задоволим любопитството си, без да обмисляме какво ще се случи, когато го направим.

„Любопитните хора не винаги извършват последователни анализи на разходите и ползите и може да се изкушат да търсят липсващата информация, дори когато резултатът е очаквано вреден“, пишат Руан и Хзее в своя доклад.

„Надяваме се, че това изследване насочва вниманието към риска от търсене на информация в нашата епоха, епохата на информацията“, заключава Руан.

Източник: Асоциация за психологически науки